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La moelle épinière qui se situe dans la colonne vertébrale (rachis) se termine au niveau de la 1èrevertèbre lombaire. En dessous, il ne reste plus que les nerfs (qui ont l’aspect d’une queue de cheval) qui vont sortir au niveau lombaire inférieur et sacré.

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Le syndrome de la queue de cheval consiste en une atteinte de ces nerfs. La compression intéressera soit la totalité soit une partie de ces racines nerveuses. Ainsi selon son étendue, la compression des nerfs occasionnera plus ou moins rapidement :

  • des douleurs lombaires,
  • une paralysie des deux membres inférieurs,
  • des troubles de la sensibilité des deux membres inférieurs remontant jusqu’au périnée (zone des organes génitaux) et aux fesses,
  • des troubles des sphincters urinaire et anal, induisant incontinence d’abord puis rétention ensuite.
  • des troubles génitaux : impuissance, perte d’éjaculation, anesthésie des organes génitaux chez la femme et frigidité.
  • des troubles cutanés de type escarres viennent ensuite compliquer le tableau.

Les causes du syndrome de la queue de cheval sont très variables. Cela peut être des tumeurs, des malformations artério-veineuses, des lésions osseuses (canal lombaire étroit) ou des hernies discales lombaires.

Le traitement dépendra de la cause. Il vise à lever la compression sur les nerfs le plus rapidement possible pour éviter la survenue des troubles. L’intervention chirurgicale est généralement la solution, avec éventuellement radiothérapie en cas de tumeur.

Luc BODIN