La ménopause est un phénomène naturel qui touche les femmes de la cinquantaine. Cette période n’est pas toujours facile à vivre physiquement, mais aussi psychologiquement. Surtout que ce « mid-life crisis » survient sur fond de doute concernant le traitement hormonal substitutif (THS), ce qui aggrave encore l’état de mal-être de ce moment.

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L’âge de survenue de la ménopause varie entre 45 et 55 ans avec un pic vers la cinquantaine. Il semblerait que l’âge où la ménopause est survenue chez la mère soit souvent très proche de celui de sa fille… Des facteurs héréditaires seraient donc liés au déclenchement de la ménopause.

La ménopause signifie étymologiquement : la fin de la fonction menstruelle, c’est-à-dire la fin des règles. Beaucoup de femmes ne les regretteront pas, car elles sont souvent pénibles et difficiles à supporter.

Mais avant d’en arriver là, il existe souvent une phase dite de pré-ménopause ou péri-ménopause qui peut commencer vers la quarantaine et durer plusieurs années. Elle s’accompagne d’une irrégularité des règles qui deviennent plus rares, s’arrêtent pour recommencer brutalement après quelques mois de manière plus ou moins importante.

D’autres femmes (20 %) auront la chance de voir leurs règles diminuer progressivement en quantité et en fréquence avant de s’arrêter définitivement.

Entre ces deux extrêmes, il y a tout un monde qui touche 60 à 70 % des femmes. Il semblerait que cette différence soit liée à des causes génétiques. Mais il semblerait aussi que l’état général présent au moment du début de la ménopause va conditionner de manière importante cette période de transition. Les femmes en forme à ce moment présenteront une ménopause harmonieuse, ce qui ne sera pas le cas des femmes fatiguées.

Mais l’arrêt des règles n’est que la partie émergée de l’iceberg. Car la ménopause correspond surtout à une cessation de l’activité ovarienne qui produisait jusque-là, l’essentiel des hormones féminines : oestrogènes et progestérone. Cet arrêt va induire une régression des caractères sexuels, des bouffées de chaleur, une sécheresse des muqueuses  et parfois des perturbations psychologiques et hormonales.

Luc Bodin