L’écho-doppler ou échographie-doppler est un examen simple et indolore qui permet d’étudier l’état de la circulation sanguine autant veineuse qu’artérielle. Il associe une échographie qui examine les structures vasculaires et un doppler qui quantifie la vitesse du sang dans les vaisseaux étudiés.

L’écho-doppler est un examen qui peut étudier la circulation veineuse ou artérielle de n’importe quelle région du corps : bras, jambes, cœur et thorax, abdomen, bassin, tête, cou… Cet examen moderne associe les techniques de l’échographie à celles du doppler.

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L’échographie est une technique d’imagerie médicale qui utilise les ultrasons, c’est-à-dire des ondes de fréquence supérieure à 20 000 hertz. Celles-ci sont envoyées par l’appareil au travers une région du corps, un organe ou un vaisseau sur lequel ils se réfléchissent. Les différentes ondes réfléchies sont ensuite reçues par l’appareil d’échographie qui va reconstituer une image à partir d’elles. Cela permet de visualiser la structure du vaisseau sanguin étudié.

Différents critères seront examinés : le vaisseau (artère ou veine) est-il de taille normale ? Sa paroi est-elle normale, épaissie ou amoindrie ? La lumière (région où circule le sang) du vaisseau est-elle normale, dilatée, ou rétrécie ? S’il y a des anomalies, sont-elles régulières ou non ? Quelle est leur extension sur le vaisseau ? Y a-t-il d’autres endroits sur le vaisseau, présentant les mêmes lésions ?

 

Le Doppler utilise une technique différente. Il est basé sur l’étude des ondes sonores entre le point de départ et celui d’arrivée, ce qui permet de déterminer la vitesse de la circulation du sang dans l’artère ou la veine. Trois types d’appareils furent mis au point. Le plus ancien, et le moins utilisé actuellement est le doppler continu qui est moins précis et qui repose uniquement sur le son. De plus, il n’était pas couplé à l’époque avec l’échographie. Vint ensuite le doppler pulsé qui transcrit la vitesse du flux sur un graphique beaucoup plus aisé à lire et à consulter. Enfin, le doppler couleur indique le sens de la circulation sanguine (par un changement de couleur), ce qui est particulièrement utile pour l’étude de la circulation veineuse dont certaines branches (notamment les perforantes) peuvent circuler dans les deux sens selon les situations pathologiques. De plus, les couleurs deviennent d’autant plus intenses que la vitesse du sang augmente.

 

L’écho-doppler est un examen totalement indolore qui dure de 10 à 40 minutes selon l’étendue des régions examinées. Aucune préparation n’est nécessaire… seulement d’être à jeun en cas de doppler abdominal ou d’avoir la vessie pleine en cas de doppler pelvien. Il est réalisé en ville comme en cabinet médical autant par les radiologues, que les cardiologues et les phlébologues.

Selon les besoins, l’examen sera réalisé en position couchée (examen du cou, du ventre et du bassin) ou debout (circulation veineuse des membres inférieurs). Le médecin commence par étaler un gel afin de faciliter le passage des ultrasons, puis il déplace sa sonde sur la zone à examiner. Les résultats sont enregistrés par l’appareil et reproduits par graphes sur papier.

 

En résumé :

L’écho-doppler est un examen qui permet de diagnostiquer toutes les anomalies du flux sanguin dans les vaisseaux. Cet examen est utilisé principalement pour étudier :

  • L’état du réseau veineux – notamment au niveau des membres inférieur – et rechercher d’éventuelle phlébite, c’est-à-dire la présence d’un caillot dans une veine. Il dépistera l’existence de dilatations veineuses (varices) et leur extension sur la veine étudiée. Il étudiera ainsi les réseaux veineux superficiels et profonds des jambes ainsi que les veines perforantes qui les relient.
  • L’état des artères. Il recherchera notamment la présence de plaques d’athérome (cholestérol) qui peuvent obstruer plus ou moins complètement l’artère. Cette pathologie est responsable d’artériosclérose pouvant engendrer artérite, angine de poitrine, infarctus, insuffisance vasculaire cérébrale, vertiges… L’écho-doppler peut également diagnostiquer des dilatations artérielles (anévrismes) et des dissections des parois artérielles qui consistent en des décollements de la muqueuse artérielle.
  • L’état du cœur peut aussi être étudié : épaisseur des parois du cœur, taille des différentes cavités cardiaques (oreillettes et ventricules), état des valves et des artères coronaires.

 

Luc Bodin