Aucun traitement conventionnel n’est capable de faire disparaître définitivement un psoriasis. Ils peuvent tout au plus faire régresser les lésions de la peau, mais aussi retarder la survenue de nouvelles poussées. Mais il demeure toujours une ou deux lésions quelquefois très minimes.

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Le choix du traitement dépendra de la gravité et de l’extension du psoriasis.

D’une manière générale, ce sont les traitements locaux qui sont utilisés au niveau des plaques : diverses crèmes, pommades, gels, lotions, shampoings. Elles sont indiquées en cas de psoriasis modéré, c’est-à-dire qui couvre moins de 15 % de la surface du corps. Ces remèdes contiennent soit :

  • De l’ichtyol, de l’acide salicylique (vaseline salicylée à 5 ou 10%)ou de l’urée, ce qui permet de nettoyer les lésions cutanées des épaisses squames, mettant à nu une peau érythémateuse plus ou moins suintante.
  • Des bains émollients : savon Caditar, Avennoderm, Polytar qui réhydratent la peau sèche et rugueuse des plaques. Ces produits permettent également de diminuer les démangeaisons.
  • Des corticoïdes qui constituent le traitement le plus efficace contre l’inflammation des lésions. Ils diminuent aussi la multiplication cellulaire. Mais leur usage prolongé expose à un hypercorticisme identique à une prise de cortisone orale. De plus, un effet « rebond » (reprise brutale de l’éruption) est possible surtout en cas d’arrêt brutal du traitement.
  • Des analogues de la vitamine  D3, comme le calciprotiol (Daivonex), qui vont entraîner le blocage de la division cellulaire, régularisant ainsi le développement anarchique de la peau des personnes psoriasiques. Les effets négatifs de ce traitement sont bien moins nombreux qu’avec les pommades ou les crèmes à la cortisone. Cependant, leur action est plus lente. Il est fréquent d’associer les corticoïdes aux analogues de la vitamine D3, en cas de forte poussée ou en cas de résistance au traitement.
  • Du rétinoïde qui est un dérivé de vitamine A, le Zorac (tazarotène). Il régularise les cellules perturbées de l’épiderme. Son action est lente. Il peut donc être associé à la cortisone au début du traitement. Il convient de bien se laver les mains après son application. Ce produit est contre-indiqué aux femmes enceintes et qui allaitent.

Dans les cas étendus, d’autres traitements seront proposés, comme :

  • l’héliothérapie (exposition au soleil) est immédiatement efficace sur le psoriasis. Il est préférable de réaliser des expositions courtes et fréquentes plutôt que prolongées qui risqueraient d’induire à la longue des coups de soleil, des vieillissements de la peau et des cancers de peau.
  • la PUVAthérapie : des séances d’ultraviolet A (UVA) sont efficaces dans 60 à 80% des cas. En cas de résistance, il faudra avoir recours à des séances d’ultraviolet B (UVB) associées à la prise de psoralène (substance issue de la bergamote, qui améliore la photosensibilisation). Mais le risque de cancérisation de la peau doit faire limiter l’usage et l’intensité de ces séances.
  • le laser Excimer est un appareil qui émet un rayon d’UVB uniquement au niveau des plaques, respectant ainsi la peau saine. Il n’est indiqué qu’en cas de psoriasis limité à quelques plaques
  • les cures thermales, notamment la cure effectuée en mer morte avec des bains d’eau très salée et l’application de boues. Ces traitements ont des actions anti-inflammatoires, calmantes et cicatrisantes. Ils sont excellents autant pour le physique que pour le moral de la personne.
  • la prise de rétinoïde oral est indiquée dans les cas de psoriasis sévère, notamment les psoriasis érythrodermiques. Mais les complications peuvent être graves : sécheresse de la peau et des muqueuses, risque de malformations en cas de grossesse, dépressions avec suicide… Il ne doit pas être administré en cas de grossesse ni dans les trois années la précédant…

Dans les formes graves ou résistantes aux traitements, seront prescrits : :

o   Immunosuppresseur :

§  méthotrexate surtout en cas de rhumatisme, ou d’atteinte des ongles… Les effets secondaires sont importants : atteinte de la moelle osseuse, du foie et des poumons.

§  cyclosporine, est indiqué en cas de résistance au méthotrexate. Il induit également de nombreux effets secondaires.

o   Nouveaux traitements comme :

§   Les anti-TNF-alpha : Humira (adalimumab), Enbrel (étanercept), infliximab (Remicade) dans le psoriasis en plaques, modéré à sévère ainsi que pour le rhumatisme psoriasique.

§  Un anticorps monoclonal anti CD11 : Raptiva (efalizumab) qui bloque l’action des lymphocytes T et des cytokines.

§  Un immunomodulateur l’alefacept…

o   La carbamazepine (Tégrétol)

Il ne faudra pas oublier d’adjoindre à ces remèdes de la peau, un traitement contre le stress, l’angoisse voire la dépression toujours présents.

Luc Bodin