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Les migraines se caractérisent surtout par de violents maux de tête. Mais il existe différents types de migraines, dont la distinction principale réside dans la présence ou non d’aura.

La migraine est caractérisée par des accès de maux de tête à répétition. Elle est souvent violente, imposant l’arrêt des activités habituelles. Malgré l’intensité des symptômes, elle ne laisse aucune séquelle dans l’organisme. Vécue souvent dans l’isolement, la migraine touche 21 % de la population française selon les critères diagnostiques stricts de l’IHS (International Headache Society) et parmi eux il y a environ 3 femmes pour un homme, le plus souvent âgées de moins de 40 ans.

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Il existe deux types de migraines : avec ou sans aura (sensation subjective qui précède la migraine), qui disposent maintenant de critères diagnostics précis selon IHS (International Headache Society) :

Les critères de la migraine sans aura sont  :

1-    Présenter au moins 5 crises répondant aux critères B, C et D.

2-    Avoir des crises de mal de tête qui durent de 4 à 72 heures (sans traitement).

3-    Les maux de tête doivent avoir au moins 2 des caractéristiques suivantes :        

* Unilatéralité.        

* Pulsatilité.        

* Intensité modérée à sévère.       

* Aggravation par les activités physiques de routine comme la montée des escaliers.

4-    Durant la migraine, avoir au moins un des caractères suivants :        

* Nausées et/ou vomissements.        

* Intolérance à la lumière et/ou au bruit.

5-    L’examen clinique doit être normal entre les crises.

 Il existe 4 types de migraines avec aura :

–    Visuel ou ophtalmique (99 %) sous forme d’un point lumineux qui persiste les yeux fermés, ou d’impression lumineuse ou encore de vision floue.

–    Sensitive sous forme d’un engourdissement ou de fourmillement d’un bras ou d’une main.

–    Aphasique sous forme de troubles du langage et de difficulté à trouver ses mots.

–    Motrice exceptionnelle sous forme de trouble moteur ou sensitif transitoire.

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Les critères de la migraine avec aura sont :

1-    Présenter au moins deux crises répondant au critère B.

2-    Les maux de tête doivent avoir au moins 3 des quatre caractéristiques suivantes :

* Le trouble de l’aura se développe progressivement sur plus de 4 minutes.

* Si plusieurs symptômes sont associés, ils se développent successivement.

* La durée de chaque symptôme ne dépasse pas 60 minutes.

* Le mal de tête fait suite à l’aura dans un délai maximum de 60 minutes.

3-    L’examen clinique doit être normal entre les crises.

 Ces définitions permettent de bien distinguer une migraine d’un simple mal de tête classique.

Dr Luc Bodin Septembre 2009