Le soleil avec ses rayons ultraviolets (UV) est indispensable pour la vie et la fabrication de la vitamine D. Mais un excès d’exposition solaire peut être nuisible pour la peau induisant des coups de soleil, puis, si cela se répète trop souvent, la survenue de cancers… Des crèmes permettent de protéger la peau. L’importance de cette protection varie selon les produits. Cette différence est indiquée par les chiffres des facteurs de protection solaire (FPS).
 
Les rayons ultraviolets B (UVB) produits par le soleil sont responsables des coups de soleil.

Les rayons ultraviolets A (UVA) jouent un rôle important dans la cancérogenèse (formation de cancer de peau).

Aussi pour assurer une meilleure protection de la peau face aux rayons UVB aussi bien qu’UVA, l’Agence française de sécurité sanitaire appliquée aux produits de santé (AFSSAPS) a institué une nouvelle classification en 4 catégories des produits de protection solaire (PPS) selon leur Facteur de Protection Solaire (FPS) :

–    Faible protection : FPS de 6 ou 10.
–    Moyenne protection : FPS 15, 20 ou 25.
–    Haute protection : FPS 30 ou 50.
–    Très haute protection : FPS supérieur ou égal à 60, affiché 50+

Donc, plus le FPS est haut, plus la protection de la peau est élevée.

Cependant, cette protection ne dispense en aucune manière les mesures de prudence élémentaire, comme:
* d’éviter de s’exposer de manière excessive surtout les premiers jours,
* d’éviter les expositions lorsque le soleil est à son maximum entre 11 et 15 heures…
* de ne pas oublier de couvrir les enfants lorsqu’ils sont au soleil (chemise ample, chapeau à large bord) . Car les coups de soleil survenus dans l’enfance sont des facteurs de risques importants de survenue de cancers de la peau à l’âge adulte.

 
Dr Luc Bodin
Juin 2009