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La classification TNM est générale pour tous les cancers. Elle indique l’extension du cancer au niveau de la tumeur, des ganglions et de l’organisme entier :

T pour Tumeur

N pour Ganglion ou adénopathie.

M pour Métastase.

Le chiffre suivant ces lettres correspond à l’extension du cancer. Malgré ce cadre général, chaque cancer possède ses propres caractéristiques. Et ainsi chaque cancer a sa classification particulière adaptée à ses aspects anatomiques et évolutifs.

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Pour éclairer mon propos, voici l’exemple de classification des cancers du poumon et du sein. Pour le cancer du sein, la classification TNM se décompose en :

Tis : tumeur in situ,

T1 : tumeur inférieure à 2cm

T2 : tumeur entre 2 et 5 cm,

T3 : tumeur supérieure à 5 cm,

T4 : tumeur atteignant la paroi thoracique ou/et la peau.

Alors que pour le cancer des bronches :

T1 : tumeur inférieure à 3 cm,

T2 : tumeur supérieure à 3 cm,

T3 : tumeur atteignant la paroi thoracique …/…

T4 : tumeur atteignant le médiastin, la trachée, la colonne vertébrale, l’œsophage, la plèvre…

N0 : pas de ganglion,

N1 :présence d’un ganglion local

N2 : présence d’un ganglion médiastinal du même coté que la tumeur,

N3 :présence d’un ganglion du coté opposé à la tumeur et/ou ganglion sus claviculaire

M0 : pas de métastase,

M1 ou M+: présence de métastase.

Dr Luc Bodin